The German-American Ralph ‚Ali’ Eckert, born in Miami, has been awarded numerous prizes for his work.  His art is internationally being collected by the Zagoras Collection, Collection Sander, Collection Neumann-Hug and several private collectors.

Eckert's early apprenticeship as a photographer gave him his basic skills, his degree in art school sharpened his sense for style and aesthetics and finally his work as a feature film writer/director gave him the ability to create fictitious worlds and characters. It all leads into his art. His recent work focuses on the balance between abstract and narrative storytelling.

Ali Eckert lives in Berlin.



Ralph ‚Ali‘ Eckert grew up in the 1960’s and 70’s in Miami, Florida.  His parents inspired him early in life with their hallmarks of accomplishment in photography and film.  His German father won the Golden Eagle prize with his “Association Mechanics” film language, the most important American prize for non-theatrical films.  His American mother was a model in Paris in the 1950’s for Christian Dior and Pierre Cardin and worked with the photographers Jean-Loup Seif and Helmut Newton. 

Returning to Europe, Eckert completed an apprenticeship in photography and studied communication and design. He began behind-the-camera careers as an artistic photographer and as a motion picture cameraman and director. His motion picture career has ranged from directing and producing full length feature film in Germany with internationally known actors, to directing and producing a multitude of films that have won the Golden Icarus Award at the International Advertising Festival in London, the World Bronze Medal at The New York Film Festival, the Silver Award by the Philadelphia PhilaFest Festival, the Golden Film Prize at the Houston International Film Festival and the coveted Friedrich-Wilhelm Murnau prize in Germany.


2014  ‘MIAMI TWICE‘, Woeske Gallery, Berlin

2014  ‘MIDNIGHT ART‘, (group show), Jenny Falckenberg, Hamburg

2014  ‘Crime Scene FOTO NOIR‘, exhibition and performance, Berlin Gallery Weekend

2014  ‘Warten Auf Die Hausdurchsuchung‘, Berlin

2013  ‘Artgeschoss’, Wolfenbüttel

2012  ‘Stars In Disguise’, Berlin-Moscow, Berlin

2011  ‘Staged Photography’, Galerie Fasanen37, Berlin

2011  ‘Gallery Show’ Galerie GESS, Düsseldorf

2011  ‘The Good, The Bad & The Beauty’, Galerie Fasanen37, Berlin

2011   art.fair 21 / Blooom, International Art Fair Cologne

2011  ‘Kunst im Pool’ Galerie GESS, Düsseldorf

2010  ‘Gallery Show’ Strychnin Gallery, Berlin

2010   art.fair 21 / Blooom, International Art Fair Cologne

2009  ‘Gallery Show’ Strychnin Gallery, Berlin

2009   Premium International’, Fashion Trade Show, Berlin

2008  ‘Fotobild’, International Foto Art Fair, Berlin

2008  ‘The Good, The Bad & The Beauty’ in cooperation with ‚Preview Berlin Art Fair’, Berlin

2008   Wrap Event ‘Inglourious Basterds’ in cooperation with Quentin Tarantino, Berlin

2007  ‘Group Show’ Galerie Zellermayer, Berlin

Awards and Scholarships

2010   Scriptwriter, Video Kings II, feature film, funds by FFA, German Federal Filmboard

2008  ‚Best Movie‘, Lichter Filmtage Frankfurt, Video Kings

2004  ‚The Friederich-Wilhelm Murnau Prize‘, German Film Award, Dark Ages

2004  ‚Best Director‘, DKF-Multimedia Group, Dark Ages 

2003  ‚Outstanding‘-Award by the National German Film Board, Dark Ages

2003  ‚Outstanding Director‘ Citation at the Flensburger Film Festival, Dark Ages

2002  ‚Comet‘, Best National Music Video, Kein Alkohol - Die Toten Hosen

2001  Scriptwriter, Pogos, feature film, funds by Bavarian Film and Television Fund

2001  ‚World Bronze Medal‘, The New York Festivals, Manfred - The Sheep  

2000  ‚The Golden Icarus Award‘ for Advertising Film in London, L&M

2000  Scriptwriter, Too Tough To Die, feature film, funds by MEDIA European Film Fund

1999  ‚The Golden Film Prize‘ at the International Houston Film Fest, Killer

1997  ‚Outstanding‘-Award by the National German Film Board, Netsurfer

1996  ‚Outstanding‘-Award by the National German Film Board, Monty Spinerratz

1999  ‚The Silver Award‘, Philafilms, International Filmfestival Philadelphia, „Wundersam! ...auch Schwäne kommen!“

1993  ‚Outstanding‘-Award by the National German Film Board, „Wundersam! ...auch Schwäne kommen!“


2012  Producer, Divina Insidia – The Divine Trap, International thriller based on the novel by Pascal Roussel; B-Side Film (preproduction)

2012  Producer, Following The Ninth – In the Footsteps of Beethoven’s Final Symphony, documentary; B-Side Films (release Summer 2013)

2011  Director/Screenwriter/Producer, Brett vorm Kopp, documentary, with German’s skateboard pope Titus Dittmann; B-Side Films

2007  Director/Screenwriter/Producer Video Kings, feature film, with Wotan Wilke Möhring, Fabian Busch and Til Schweiger, Madhouse Pictures

2004  Director/Screenwriter/Producer, Dark Ages, short film with Dirk Galuba and Badesalz

2002  Producer/Co-Author, Kein Alkohol - Die Toten Hosen, directed by Peter Thorwarth

2001  Director/Screenwriter/Producer/Cinematographer, Sushi, Series, MTV Germany

2001  Co-Director/Cinematographer/Producer, Summer – Beatsteaks, music video

2001  Scriptwriter, Pogos, feature film, funded by the Bavarian Film and TV Fund

2000  Co-Director/Author/Cinematographer, Bayern - Die Toten Hosen,music video, directed by Peter Thorwarth  

1999  Second Unit Cinematographer, Marmor, Stein & Eisen, TV-movie directed by Hansjoerg Thurn

1998  Co-Producer, Killer, short film, directed by Bernhardt Landen

1998  Visual Effects Supervisor, Operation Noah, TV-movie, directed by Achim Bomhak

1997  Visual Effects Supervisor, Probe 17-The Beast of Lake Constance, directed by Richard Huber, Bavaria Film and Upstart! Filmproduktion

1997  Co-Producer/Cinematographer, Netsurfer, directed by Bodo Keller, short film, ZDF and Upstart! Filmproduktion

1997  Co-Producer/Cinematographer, Deep Ding 3, short film

1997  Visual Effects Supervisor, Mafia, Pizza, Razzia, short film directed by Peter Thorwarth

1996  Visual Effects Supervisor, The Story ofMonty Spinnerratz, directed by Michael Huse, Warner Bros./Monty Film

1994  Co-Director/Producer/Cinematographer, Manfred - The sheep, TV short film, HR3

1992  Co-Author/Cinematographer, Heroes for Germany, TV documentary exposing the contemporary Neonazi movement in Germany, Tele5

1992  Director/Screenwriter/Producer/Cinematographer, Cable Unincorporated, short film

1992  Co-Director/Screenwriter/Producer/Cinematographer, „Wundersam! ...auch Schwäne kommen“, short music film to „The Blue Danube“ by Johann Strauß II



2007  Nation-wide distribution by Madhouse Pictures, Video Kings

2003  Nation-wide distribution by Delphi Filmverleih, Dark Ages

1996  Nation-wide distribution by Warner Brothers, The Story of Monty Spinnerratz


2004  Arte, French/German-Culture-Channel, Dark Ages

1999  Pro7, Private-German-Channel, Operation Noah

1998  ARD, Public-German-Channel, The Story of Monty Spinnerratz

1997  Pro7, Private-German-Channel, Probe 17- The Beast of Lake Constance

1994  ZDF, Public-German-Channel, Netsurfer

1993  3sat, German-Culture-Channel, „Wundersam! auch Schwäne kommen...“

1992  Tele 5, Private-German-Channel, Heroes for Germany

Festivals, International

2005  Newport Beach International Film Festival, New Port Beach, USA, Dark Ages

2005  International Short Film Festival G-niale, Stralsund, Germany, Dark Ages

2004  International Film Fest Dresden, Germany, Dark Ages

2004  Internationalen Filmwochenende Würzburg, Germany, Dark Ages

2004  Turkey-Germany Filmfestival, Nürnberg, Germany, Dark Ages

2003  International Shortfilm Festival Flensburg, Germany, Dark Ages

2003  European International Film Fest, Stuttgart, Germany, Dark Ages

2003  International Filmfest, Emden, Germany, Dark Ages

2003  Berlin International Short Film Festival. Berlin, Germany, Dark Ages

1998  Houston International Film Festival, Killer

1998  NYF International Advertising Awards, New York, Manfred - The Sheep

1992  International Festival London, L&M

1992  Philafilms Festival Philadelphia, „Wundersam! auch Schwäne kommen...“

Festivals, National

2008  Lichter Filmtage, Internationales Filmfestival Frankfurt, Video Kings

2005  Best-Of-Show, Moosburger Filmnächte, Moosburg, Dark Ages

2005  6th Short Film Festival Landshut, Landshut, Dark Ages

2004  Bamberger Kurzfilmtage, Short Film Festival, Bamberg, Dark Ages

2004  Short Film Festival, Wartburg, Dark Ages

2004  Cellu L’Art Short Film Festival, Jena, Dark Ages

2003  Satirische Filmtage Rüsselsheim, Dark Ages

2003  Unabhängiges Filmfest Osnabrück, Dark Ages

2003  Open Air Filmfest Weiterstadt, Dark Ages


"Photos like film stills. Always perfect staging."

Berliner Morgenpost

"An act of beauty. Twisted with trash, violence or sex."

Creative Face

"Life-size high-gloss photos. Highly recommended."


"Sophisticated, high-end noble-trash."

Berliner Kunstkontakter

"Only few choreograph so precisely and still leave space for free association. I like that."

Ursula Karven, Actress

"A journey beyond beauty. LaChapelle meets Tarantino."

Yasha Young, Director ArtFair 21 / Blooom

“The film is really very funny”

Frankfurter Rundschau

“Homage to everything chaotic from Ali Eckert and Daniel Acht.”

Journal Frankfurt

“They may show some rough edges - they are not perfect - but the key word is fun – pure fun.”

Frankfurt New Press

“Lose to laughing yourself to death.”


“Video Kings is a film that you want to classify as shit right from the start. But you will find yourself laughing again and again.”

Blickpunkt Film

“A little sassy, anarchic, independent movie.”

TV Digital

“Two charming losers from Berlin: a sassy little Independent pearl.”

ZDF Heute Nacht

“Even without cash the film pulls out all the stops.”


“Bizarre Berlin ‘hood’ comedy with guest appearances from Bela B. and Til Schweiger.”

“Likeable – amusing  - loser neighborhood comedy.”

Berliner Morgenpost

“In love with Neukölln. More than just punk: the comedy, ‘Video Kings’.”

Berliner Kurier

“Out of the German land, fresh in the movie theater, a must-see!”

Bild (Berlin/Brandenburg)

Dr. Rolf Lauter:

Ali Eckert – Fotografie? Inszenierte Fotografie? Hyper-sensuelle Fotografie?

Ali Eckerts Fotografien empfangen ihre gestalterischen und ästhetischen Momente teils aus der amerikanischen „Hardboiled Kriminalliteratur“ der 20er und 30er Jahre, teils aus der surrealistischen Motiv- und Symbolkombinatorik und dem „Film noir“ der 40er und 50er Jahre, daneben bilden sie eine Weiterführung der zum Bild inszenierten künstlerischen Fotografie von Jeff Wall oder der zum enigmatischen Verwirrspiel aufgeladenen Videos von Isaac Julien in Richtung auf eine „Hyper-sensuelle Fotografie“. Aus diesem Panorama inszenierter Bildwelten komponiert Eckert zutiefst emotional geladene, symbolisch verrätselte, an Filmstills erinnernde Szenarien einer „anderen“ Welt, die der sichtbaren Wirklichkeit als eine „zweite, maskenhafte und hyperreale Wirklichkeit“ gegenübergestellt wird.

Wir spüren einerseits die Nähe zum mit Pathos, Liebe und Erotik aufgeladenen Science Fiction Abenteuer „Alltag“, andererseits eine Verbindung zur Geschichte des selbstverliebten und seine Genialität auslebenden Serienkillers aus John Katzenbachs „Der Fotograf“, der mit den psychologischen Elementen der unterdrückten Gewalt und Libido, dem Unterbewussten, dem Irrationalen und dem Verschwiegenen arbeitet.

Ali Eckert fotografiert mit symbolischen Inhalten aufgeladene, inszenierte Bilder und szenische Dioramen, potenziert damit die Realitätsaussage zu einer Art „Hyper-sensuellen Realität“ die sich zwischen Elementen der sichtbaren Wirklichkeit und erdachten, unterbewussten und fiktiven Elementen einer „anderen“ Wirklichkeit ansiedeln. Nicht, dass nur die Grenzen unserer Wahrnehmung ins Wanken geraten, sondern es sind vor allem die vielen sinnlichen, erotischen, emotionalen Momente, die eine Beschreibung seiner Werke schwierig gestalten.

Wir tasten uns mit unserem Wahrnehmungssensorium behutsam in Eckerts Welten der Inszenierung, der Fiktion, des Theaters, der Phantasie vor. Angenehm angezogen von scheinbar schnell erklärbaren Bildern, verweigern sich diese bei einem zweiten Blick doch wieder einer raschen Interpretation, verwickeln unser Bewusstsein und Unterbewusstsein in einen ästhetischen Widerstreit aus einfachem Sachverhalt und einem Konglomerat aus verstiegenen Rätseln, Geschichten, choreographierten Inszenierungen. Fotografie kann eben mehr sein als Dokumentation, Reportage, Erinnerungsmoment, Erzählung oder zu Kunst transformierter Bildwelt: Bei Ali Eckert wird Fotografie zum symbolgeladenen Filmstill aus „Abenteuer Alltag“ und „kollektivem Psychogramm“.

Die in Eckerts Arbeiten dargestellten Orte, Szenen oder Handlungen erscheinen dem Betrachter von einem entfernten Standpunkt aus zunächst als szenische Aufnahmen, geben sich aber bei genauerer Betrachtung als konstruierte und äußerst differenziert komponierte Bilder zu erkennen. Menschen werden vom Eckert als ’Figuren’ in einen landschaftlichen, städtischen oder architektonisch-räumlichen Kontext einbezogen, so dass sie zu Akteuren seiner Erzählungen werden. ’Orte’ erhalten durch die Präsenz einer oder mehrerer Personen, ihrem oft maskenhaft mimischen bis grotesken Habitus und ihren alltäglichen oder außergewöhnlichen Handlungen in Verbindung mit inszenierten Kontexten sowie ausgewählten thematischen Aspekten aus der Welt des Privaten und Öffentlichen die Bedeutung von Bildern kollektiver Erinnerung, verdichteter Gegenwart und visionärer Zukunft.

Italo Calvino lässt den Protagonisten Antonino in seiner grandiosen Erzählung „The Adventure of a Photographer“ aus dem Jahr 1958, einer Geschichte über einen laienhaften Fotografen, der die Realitätsfrage der Fotografie skeptisch hinterfragt, zu folgendem Schluss kommen: „Having exhausted every possibility, at the moment when he was coming full circle Antonino realized that photographing photographs was the only course that he had left – or , rather, the true course he had obscurely been seeking all this time.“

Ali Eckert ist diesem verwirrenden Rätsel der Wirklichkeitshinterfragung durch Wirklichkeitsüberhöhung täglich auf der Spur.

Zürich, im September 2014

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Staged Photography

in 3 Acts and 5 Acts

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Berlin Gallery Weekend 2014
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